Una saga sobre la tierra

NanSterman

¿Animal, vegetal o mineral?  Con esa pregunta inician todos los juegos de 20 preguntas. Sin embargo, en el jardín, las palabras animal, vegetal y mineral significan algo totalmente diferente. Estos son los componentes principales del suelo, junto con el aire, el agua y los microbios.

Los componentes minerales del suelo provienen de diferentes tipos de rocas. Las partículas que componen el suelo son arcilla, arena y lodo. Los espacios entre partículas se llenan de agua cuando llueve y cuando regamos. El aire reemplaza el agua a medida que esta se agota o se drena.

Las partículas de arcilla son muy pequeñas y de forma regular por lo que se compactan firmemente entre sí. Las partículas de arena son grandes y de forma irregular por lo que dejan muchos espacios vacíos entre las partículas. Las partículas de lodo son de tamaño mediano.

Los espacios más grandes entre las partículas de arena permiten que el agua se mueva rápidamente, mientras que los espacios diminutos dificultan que el agua penetre en los suelos arcillosos. Una vez allí, la arcilla retiene la humedad durante mucho tiempo.

El oxígeno (del aire) es fundamental para la salud de las raíces de las plantas. El agua del suelo se transporta hacia las raíces y hacia arriba a través de la planta, donde se usa en la fotosíntesis (proceso de la planta para producir energía a partir del agua, la luz solar y el dióxido de carbono).

Los minerales, el agua y el aire comprenden el 95 por ciento del suelo. El cinco por ciento del suelo es “materia orgánica” que proviene de animales y plantas descompuestos (los “vegetales”). A medida que los animales y las plantas mueren y se descomponen, liberan nitrógeno, fósforo y otros elementos importantes en el suelo.

El último componente del suelo constituye menos del medio por ciento en volumen, sin embargo, es fundamental. La “red trófica o alimentaria del suelo” es el componente vivo del suelo. Este está formado por bacterias beneficiosas y otros organismos microscópicos como hongos y protozoos. Las lombrices de tierra, las cochinillas, los milpiés y otras criaturas diminutas también forman parte de la red trófica del suelo. Es decir, forman parte de todo un universo en el que la creación, consumo y descomposición ocurre debajo de la tierra. Los organismos de la red trófica del suelo digieren la materia orgánica y liberan nutrientes al suelo, donde las raíces los reciclan hacia las plantas.

La materia orgánica también absorbe y retiene agua, lo que ayuda a las plantas a sobrevivir las sequías. De hecho, si usted aumenta la materia orgánica uno por ciento en un acre de suelo, ese suelo podrá retener 25,000 galones más de agua. ¡Esta es una buena razón para colocar el mantillo!

La mayoría de los organismos de la red trófica del suelo viven en las primeras pulgadas, donde se alimentan de materia orgánica. Sin embargo, no todos están mezclados. Cada componente tiene su punto óptimo en cuanto al complemento perfecto de comida, temperatura, humedad, etc. Mezclar esas capas muy distintas labrando o volteando el suelo destruye la red trófica del suelo. La labranza compacta el suelo, por lo tanto, si usted aprendió a cultivar un huerto con un cultivador o un tenedor de pala, es momento de retirarlo.

El mejor suelo para su jardín o las mejores plantas para el suelo de su jardín

Plantas tolerantes a la sequía (árboles, arbustos y suculentas). Este tipo de plantas provienen, en su mayoría, de regiones donde los suelos son muy parecidos los nuestros. Esa es una de las razones por las que estas plantas crecen tan bien en los jardines locales. Cultívelas en suelo nativo y no modifique los hoyos de siembra. Use mantillo orgánico (a base de plantas) para plantas no suculentas. Use mantillo de roca para plantas suculentas.

Vegetales. La mayoría de los vegetales requieren suelos con un alto contenido de materia orgánica. Por lo tanto, cultívelos en camas elevadas con una mezcla de tierra que usted prepare, generalmente 60 por ciento de minerales y 40 por ciento de materia orgánica. Aplique una gran cantidad de abono y agregue lombrices antes de plantar. Agregue fertilizante vegetal y cubra las camas con una capa gruesa de paja (no heno). La pajilla eventualmente también se descompone en materia orgánica.

Las plantas originarias de zonas de lluvias abundantes, suelos ácidos y con alto contenido de materia orgánica luchan cuando se plantan en suelos locales. Si a usted le gusta las hortensias, gardenias, azaleas, etc., cultívelas en macetas. Usted puede simular sus condiciones de cultivo nativo más fácilmente en un contenedor con tierra para macetas ácida con alto contenido de materia orgánica, fertilizante ácido y agua adicional.

Garden expert, designer, educator, and author Nan Sterman specializes in low water, sustainable, and edible landscapes. Nan hosts, co-writes, and co-produces opens in a new windowA Growing Passion, a show that explores the power of plants in our world. Nan is also author of California Gardener’s Guide vII, Waterwise Plants for the Southwest, and Hot Colors, Dry Garden. More information is at opens in a new windowwaterwisegardener.com.

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