Problemas comunes de los árboles de cítricos

NanSterman

¿Sus árboles de cítricos tienen las hojas cubiertas de materia negra? ¿Los tallos y las hojas tienen manchas blancas y esponjosas? ¿Hay protuberancias duras ovaladas en los tallos y ramas? ¿Existen pequeños puntos blancos o negros en las hojas? ¿Sale una nube blanca de las hojas cuando las toca?

¿Qué son estos?

Todos estos son comunes en los árboles de cítricos. La materia negra es hollín negro. Las manchas blancas y esponjosas son las cochinillas. Los bultos duros son insectos escamosos, mientras que los puntos blancos o negros pequeños son pulgones. La nube blanca es la mosca blanca.

¿De dónde vienen?

Los pulgones, las escamas y las cochinillas son “criados” por las hormigas. Estos insectos chupan la savia azucarada de las plantas y desprenden gotitas azucaradas llamadas “melaza” de sus extremos traseros. Las hormigas recogen la melaza para alimentar a sus crías. Las hormigas mueven los insectos de una planta a otra para asegurar un suministro continuo de melaza.

El moho negro se forma en la melaza que inevitablemente gotea sobre las hojas. Las moscas blancas están presentes en todo momento. Cuando las condiciones son las adecuadas, sus poblaciones se multiplican rápidamente.

¿Qué se puede hacer?

Ninguna de estas plagas va a aniquilar sus árboles de cítricos, sin embargo, pueden debilitar los árboles y dejarlos vulnerables a otras plagas.

Controlar las hormigas es clave para controlar los pulgones, las escamas, las cochinillas y el moho negro. Sin embargo, antes de sacar las armas más poderosas, comience con un tratamiento menos tóxico y más suave.

Busque el camino de hormigas que sube y baja del tronco. Una vez que lo encuentre, aplique un material pegajoso como Tanglefoot® alrededor del tronco del árbol. Cuando las hormigas quedan atrapadas en el Tanglefoot®, su “autopista” queda interrumpida. Sin embargo, no solo lo unte en el tronco del árbol, haga una banda de cinta adhesiva o un material similar alrededor del tronco, luego úntele Tanglefoot®. ¡Use guantes desechables! Reemplace la banda cada mes o dos para que no pierda su efectividad. Además, si se deja puesta demasiado tiempo, la cinta adhesiva puede restringir el crecimiento del árbol.

Al mismo tiempo, coloque trampas para hormigas a base de ácido bórico como la de la marca Terro® o la estación de cebo KM Ant Pro®. Las hormigas se sienten atraídas por estos cebos a base de ácido bórico que se llevan al nido. El ácido bórico destruye el nido.

Esta estrategia doble debería servir enormemente para controlar las hormigas. Una vez que las hormigas se han ido, la cochinilla natural y las escamas generalmente mantienen sus poblaciones bajo control. Si todavía están presentes después de aproximadamente un mes, rocíe las hojas y ramas con jabón insecticida (NUNCA UTILICE JABÓN DE TRASTES) o aceite hortícola ligero (NO NEEM). Siempre siga las instrucciones de la etiqueta.

Posteriormente, use un chorro de agua fuerte para quitar el moho negro de las hojas y para matar los pulgones y moscas blancas.

Normalmente, los depredadores naturales mantienen bajo control las moscas blancas, pero de vez en cuando sus poblaciones crecen fuera de control. Cuando eso suceda, rocíe las hojas, especialmente la parte inferior una vez a la semana durante uno o dos meses. Utilice un pequeño accesorio para manguera llamado Bug Blaster ™. Este accesorio crea una ráfaga de alta presión en 360 grados. La presión del agua y la caída al suelo mata a los pulgones de cuerpo blando y las moscas blancas, especialmente sus huevos que están adheridos en la parte inferior de las hojas.

Disfrute sus árboles de cítricos y su floración, ¡deben oler delicioso en este momento!

Garden expert, designer, educator, and author Nan Sterman specializes in low water, sustainable, and edible landscapes. Nan hosts, co-writes, and co-produces opens in a new windowA Growing Passion, a show that explores the power of plants in our world. Nan is also author of California Gardener’s Guide vII, Waterwise Plants for the Southwest, and Hot Colors, Dry Garden. More information is at opens in a new windowwaterwisegardener.com.

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