Plantas de bajo consumo de agua para su jardín

NanSterman

Si usted ha visitado o vivido en el este, medio oeste, noroeste del Pacífico u otra región de clima templado en el mundo, posiblemente usted ha notado lo verde que son esas regiones. Los árboles de gran tamaño y los arbustos cubiertos de hojas verdes grandes prosperan bajo las cálidas lluvias de verano. Cuando llega el frío del invierno, los árboles y arbustos dejan caer sus hojas y entran en estado de inactividad mientras esperan que regrese el calor de la primavera.

Nuestra región no es verde. Es brillante y soleada con colinas cubiertas de matorrales que son de color verde olivo desde el otoño hasta la primavera, luego se vuelven de color marrón hasta el verano respondiendo a nuestro patrón climático mediterráneo muy singular. La lluvia se presenta durante las temperaturas templadas y frescas del otoño, invierno y principios de la primavera. No llueve durante el verano caliente y seco, el  cual es agradable para las personas pero difícil para las plantas.

Los árboles verdes grandes y arbustos son raros en el desierto donde se presentan algunas lluvias durante el invierno pero la mayor presencia de lluvia ocurre durante los monzones húmedos del verano. Los desiertos llegan a ser extremadamente calientes, con pocas precipitaciones en general, y durante la temporada de monzones, el aire seco literalmente le quita la humedad a las hojas de las plantas.

Las plantas nativas de estas regiones secas han desarrollado estrategias de supervivencia similares para vivir en condiciones de calor extremo y escasez de agua. Muchas plantas nativas permanecen inactivas durante la época de calor y sus hojas se caen; las ramas permanecen desnudas hasta que llegan las bajas temperaturas del otoño. En ese momento, brotan las nuevas hojas y las plantas reanudan su crecimiento.

Las hojas pequeñas y estrechas son otras estrategias durante la sequía. Las plantas pierden la humedad de la superficie de sus hojas por evaporación. Las hojas más grandes con más superficie pierden la mayor cantidad de agua. Por el contrario, las hojas más pequeñas y estrechas tienen menos superficie por lo que emiten menos agua hacia la atmósfera.

Si bien nos encanta la sensación de las hojas cubiertas de pelos finos, existe una buena razón por la que las hojas tienen esa característica. Para las plantas, esa capa de pelos finos es una barrera de vapor para disminuir la evaporación del agua de las superficies de las hojas. Los pelos también protegen la hoja de la luz solar devastadora y su color plateado ayuda a desviar la luz solar. Todas son estrategias para sobrevivir el calor abrasador y la sequía.

Las hojas que no contienen mucha agua, no tienen mucha agua que perder. Algunas plantas de clima seco desarrollan hojas coriáceas o ricas en aceites, en lugar de carnosas y llenas de agua.

La suculencia es una estrategia contra la sequía. En la temporada de lluvias, las plantas suculentas absorben el agua y la almacenan en sus tallos, raíces y hojas. Durante la estación seca utilizan esa humedad para sobrevivir.

La próxima vez que usted vea un cactus barril de oro, observe debajo de las espinas, la planta misma está arrugada como un acordeón. Estas capas se expanden a medida que las plantas se llenan de agua durante la temporada de lluvia. A medida que la planta utiliza el agua, las capas se reducen.

Aún las espinas tienen un propósito durante la sequía. Es cierto que protegen a las plantas de los depredadores, sin embargo, para algunos cactus, las espinas les ayudan a atrapar el rocío del aire frío de la madrugada y la noche para posteriormente dirigirlo a la planta o a las raíces.

Todas las hojas de las plantas están cubiertas con una fina capa de cera para mantenerlas hidratadas durante largos periodos de tiempo. Algunas plantas de clima cálido tienen la capa protectora de cera tan gruesa que se desprende al frotar la hoja.

Estas adaptaciones hacen que los jardines se vean completamente diferentes de los jardines de temperaturas templadas de hojas grandes y anchas, sin embargo, no son menos atractivos. Por lo tanto, la próxima vez que usted busque plantas que pueden prosperar en un jardín con poca o ninguna irrigación, ponga atención a las siguientes características:

  • Hojas plateadas
  • Suculenciasucculence
  • Hojas con pelos finos
  • Hojas con cera
  • Hojas en capas
  • Hojas aceitosas
  • Hojas pequeñas
  • Hojas angostas
  • Espinas

Estas características son reglas generales ya que las plantas de hojas plateadas son nativas de muchos climas diferentes. Entonces, haga su tarea. Investigue el tipo de plantas que son más adecuadas para los jardines de bajo consumo de agua. Elabore un plan antes de ir de compras. ¡Desde luego, esa es la mejor parte!

Garden expert, designer, educator, and author Nan Sterman specializes in low water, sustainable, and edible landscapes. Nan hosts, co-writes, and co-produces A Growing Passion, a show that explores the power of plants in our world. Nan is also author of California Gardener’s Guide vII, Waterwise Plants for the Southwest, and Hot Colors, Dry Garden. More information is at waterwisegardener.com.

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