Consejos sobre la flor de Nochebuena después de las festividades

NanSterman

Las festividades han pasado y todas las decoraciones están ya guardadas. ¿Qué va a hacer con sus flores de Nochebuena? ¡Plantarlas, por supuesto!

El nombre científico de la flor de Nochebuena es Euphorbia pulcherrima. Es nativa de los bosques tropicales de México y Centroamérica donde crece diez o doce pies de alto y ancho. Lo que parecen flores de nochebuena son en realidad brácteas de colores brillantes. Las verdaderas flores son pequeñas, amarillas y están en el centro de las brácteas. Sin embargo, las brácteas son las que hacen que las flores de nochebuena sean tan hermosas, y también es lo que los cultivadores alteran para crear diferentes colores y patrones.

Aunque las plantas silvestres han sido domesticadas, la nochebuena en maceta no está destinada a ser planta de interior a largo plazo. Por lo tanto, mantener la nochebuena en macetas durante las festividades puede ser un desafío. Las flores de nochebuena se desarrollarán mejor en un lugar con luz brillante donde las temperaturas se puedan mantener alrededor de los 65 grados durante el día y la noche.

El drenaje es esencial, de hecho, la mayoría de las flores de nochebuena sucumben al exceso de agua, literalmente se ahogan. Por lo tanto, retire la envoltura de aluminio elegante en cuanto traiga la planta a su casa. Si coloca un plato o tazón debajo de la maceta para recoger el exceso de agua, coloque la maceta sobre grava o sobre los pies de la maceta para que la planta no se asiente en el agua. Cuando la riegue, lleve la maceta al fregadero y deje que el agua corra lentamente hasta que sature la tierra y comience a gotear por el fondo. Espere a que la superficie se seque antes de volver a regar.

Una vez que terminen las festividades, no tire las nochebuenas, plántelas en su jardín. Si usted vive en la costa, siémbrelas justo después del Año Nuevo. Si vive en el interior del condado, mantenga las nochebuenas dentro de su casa en sus macetas y plántelas después de la última helada en primavera.

Sus nochebuenas florecerán nuevamente si las planta en el suelo y en un lugar donde tengan total obscuridad durante la noche durante los meses de septiembre a diciembre. La cantidad de luz que reciben durante el día no es tan importante como la oscuridad que reciben durante la noche. Si hay una luz de seguridad cerca, un poste de luz, una ventana brillante o luces centellantes, las plantas crecerán pero las vistosas brácteas se mantendrán verdes, en lugar de volverse rojas, rosadas o incluso doradas.

Plante sus nochebuenas en suelo que drene bien para que las raíces no se queden húmedas, al igual que en la maceta. No se sorprenda si pierden todas sus hojas justo después de plantarlas en el suelo. Sea paciente mientras se recuperan del impacto provocado por el trasplante.

Conforme los días se vuelven más calurosos y la temperatura aumenta (más de 60 grados), sus nochebuenas comenzarán a crecer. En ese momento, póngale abono orgánico y continúe fertilizando durante la temporada de crecimiento. Siempre siga las instrucciones de la etiqueta.

Si le gustan las nochebuenas grandes y anchas no las pode. Pero si prefiere una planta más compacta y tupida, pódela acorde a las festividades. Pode las ramas hasta la mitad en el Día de los Caídos. Haga lo mismo el 4 de julio, y nuevamente en el Día del Trabajo. Trate de darle forma a la planta cuando la pode. Los nuevos botones florales comienzan a formarse después del Día del Trabajo, por lo tanto, se recomienda que no los pode nuevamente o los cortará.

Por cierto, durante mucho tiempo se pensó que las flores de Nochebuena eran tóxicas, pero se ha demostrado que es un mito urbano. Al igual que otros miembros de la familia Euphorbia, esta planta tiene una savia lechosa blanca que puede irritar la piel y dañar los ojos. Por lo tanto, disfrute su flor de Nochebuena en maceta en la mesa del comedor, pero es recomendable lavarse las manos si una rama se rompe y la savia blanca gotea sobre su piel. Si ya tiró sus flores de Nochebuena, ¡al menos ya sabe qué hacer en la temporada de festividades este año!

Nan Sterman es una experta en jardinería, diseñadora, educadora y escritora que se especializa en jardines con poca agua, sostenibles y comestibles. Nan es la presentadora y una de las escritoras y coproductoras de opens in a new windowA Growing Passion, un programa que explora el poder de las plantas en nuestro mundo. Nan también es autora de la Guía VII del jardinero de California, Waterwise Plants for the Southwest y Hot Colors, Dry Garden. Para más información, por favor visite opens in a new windowwaterwisegardener.com.

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